La tradición de los Reyes Magos

Parece que al ser una fiesta religiosa, la tradición de regalar cosas el día de Reyes es algo universal, pero sin embargo es una tradición que se celebra en España y Portugal y la mayoría de naciones de hispanoamérica. La distinción de rituales dentro de países católicos se entiende desde la distinción entre la fiesta de los Reyes Magos y la celebración de la Epifanía.

La exclusivamente reliosa es la fiesta de la Epifanía que se celebra el primer domingo de la semana del mes de enero de cada año. Tiene su origen en un fragmento bíblico: el de los tres sabios de oriente, los tres magos que, según la tradición llamados Melchor, Gaspar y Baltasar aparecen del oriente para adorar la primera manifestación de Jesús como niño ofreciendo tres regalos simbólicos: oro, incienso y mirra.

En realidad en el texto de la Biblia no habla del número de los magos, o sabios, ni tampoco de sus nombres. Ha sido la tradición posterior la que ha identificado estos, haciendo coincidir su número con el número de regalos que portaban. La fiesta de la Epifanía se celebra en todos los países cristianos, desde Filipinas hasta Italia, pero no deja de ser una fiesta religiosa entre tantas.

Reyes Magos

La fiesta de los Reyes Magos

La Fiesta de los Tres Reyes Magos es  especialmente importante en España y está concentrada en la mañana del 6 de  enero, porque es el día en el que los Reyes Magos de Oriente traen regalos para los niños que se han portado bien. Esta situación provoca una división en España  entre los que celebran la entrega de regalos el 25 de diciembre, con la llegada  de Papa Noel, y los que la celebran el 6 de enero, siendo quizás más extendida esta última.

La llegada de los Reyes Magos incluye todo un ritual como el el envío por parte de los niños de una carta a los reyes magos y también de la colocación del zapato. En España además es tradicional comer un roscón de Reyes. Este es un tipo de bollo que solo se encuentra en las  panaderías a principios de año y dentro del cual hay un haba, que quién lo recibe se encarga de comprar el roscón el año que viene, y una figura pequeña, símbolo de bienes para el año que acaba de comenzar.

En el resto de países cristianos la entrega de regalos va a cargo de otros personajes. Por ejemplo en Alemania es San Nicolás el encargado de repartir los juguetes o en  Itala una bruja es la responsable de distribuir los regalos, en estos lugares a  veces la entrega se hace incluso antes del 25 de diciembre. Generalmente en  iberoamérica, en países como Argentina, pesa cada vez más la tradición  norteamericana, pero hay algunos casos en los que aún queda algún rastro de la  vieja tradición española.

El de Perú es un caso similar al de España, en la noche anterior al 6 de enero los pequeños ponen una carta para los tres Reyes  Magos dentro de sus zapatos debajo del árbol de Navidad antes de irse a dormir,  y de esta forma hacen saber a los Reyes Magos cuantos niños viven en esa casa.

En Puerto Rico en la Víspera de Reyes los niños cortan grama fresca y la ponen  en una caja de zapatos junto a sus camas para que los camellos de los Tres Reyes  Magos se la coman. A la mañana siguiente, los niños encuentran la caja de grama  vacía, ya que los camellos se comieron la comieron, y junto a la cama encuentran  sus regalos.

En México, la familia comparte una rosca – pan hecho con Flor de Naranja y mantequilla, al estilo del roscón español – decorado con frutas cristalizadas. Dentro de la rosca se encuentra una pequeña figura que representa al niño Jesús. La persona que encuentre el muñeco en su trozo de rosca tiene que preparar una fiesta el 2 de febrero, día de la Candelaria, ofreciendo tamales y atole.